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ブルーベリーの健康への効果・効能について

【スーパーフードとしても注目を集めるブルーベリーの健康効果】

ブルーベリーといえば「目に良い」イメージが強いことでしょう。
この「目に良い」成分はアントシアニンという栄養素で、眼球疲労回復の効果があります。
あくまでも「眼球疲労」に対する効果であって、視力回復ではないのですが、これを視力回復と勘違いする人も少なくないようです。
疲れ目を回復させる効果は十分にありますので、パソコン作業などで目が疲れたり、目の奥に鈍い痛みを感じた時などには特に効果が期待できます。
同じく眼球疲労に効く成分として「ルテイン」が上げられますが、ブルーベリーにはこのルテインも豊富に含まれています。
特に北欧原産のビルベリーにはルテインもアントシアニンも非常に多く含まれています。


【眼球疲労に効くだけではないアントシアニンの様々な健康効果】



ブルーベリーに含まれているアントシアニンは、ポリフェノールの一種です。
ポリフェノールには抗酸化作用があり、老化防止や病気予防に効果があります。

眼球疲労に効果があることで有名なアントシアニンですが、血糖値を下げる効果も認められており、心血管疾患(CVD)、2型糖尿病(T2DM)、神経衰弱を含む疾患などのリスクを軽減するということが報告されています。
ブルーベリーは、多くの果物の中でアントシアニンの含有量が群を抜いて多く、ブルーベリーといえばアントシアニンというイメージが定着しています。

ブルーベリーには、アントシアニンの他にも健康に良い様々な成分が含まれますが、それらの成分やアントシアニンによる健康効果の例を詳しく見ていきましょう。

■免疫力を高める


ブルーベリーに豊富に含まれる食物繊維には免疫力を高める効果があります。
食物繊維には整腸効果があり、腸の健康状態を整えてくれます。腸の調子が良くなると、栄養吸収や老廃物の排出など、身体にとって必要なものと不要なものの選別がスムーズにおこなえるようになり、病気の予防にもつながります。

■がん予防


アントシアニンはポリフェノールの一種であり、ポリフェノールには抗酸化作用があります。抗酸化作用とは体の酸化(=老化)を防ぐ効果であり、がんは酸化により侵食していくとされているため、抗酸化作用のあるポリフェノールを取り入れることにより、がんを予防することができると報告されています。

■老化の抑制


「がん予防」でも解説した通り、抗酸化作用とは身体の酸化(=老化)を食い止める効果のことを指します。「酸化=老化」と聞いてもピンと来ないかもしれませんが、一度栓を開けたワインが空気(酸素)に触れて味が落ちてしまう現象を思い出すと、理解しやすいです。
酸化とは素材の質を劣化させることであり、人体においては、これを老化と呼びます。
ブルーベリーに含まれるポリフェノール、アントシアニンには抗酸化作用があるため、老化の抑制が期待できるのです。

■脳の認知機能を上げる(認知症予防効果)


抗酸化作用には認知症予防や、認知症の進行抑制の効果もあります。
脳の酸化(=老化)を抑制してくれるため、認知機能が衰えないのです。
抗酸化作用がいかに人体に良い影響を与えるのか分かりますね。
その影響を与える力を持つポリフェノールがブルーベリーには豊富に含まれています。

■血糖値を下げる(糖尿病の予防や回復効果)


アントシアニンには血糖値を下げる効果があります。
血糖値といえば、糖尿病を思い浮かべる方も多いのではないでしょうか。
アントシアニンを多く含むブルーベリーには、2型糖尿病(T2DM)を予防し、また進行を抑制し、回復傾向へと転向させる効果が期待できます。

■心臓の機能向上(血圧を下げる)


血糖値を下げる効果のあるアントシアニンは、同時に血圧を下げる効果もあります。
高血圧が引き起こす疾病といえば心血管疾患(CVD)ですが、この心臓の病を予防し、心臓の機能を向上させることができると言われています。
1日に150g程度のブルーベリーを摂取するのが良いとされており、たったこれだけで心臓機能向上の効果が見込まれているのです。

■眼球疲労を回復させる


最後に、ブルーベリーといえば眼球疲労回復というイメージの部分です。
眼球疲労に効果があるのは、もちろんアントシアニンです。なぜアントシアニンが眼球疲労に効くのかというと、ここでもポリフェノールの抗酸化作用が大きく関係してきます。
実は、網膜は体の組織の中でもっとも呼吸数が多く、酸化ストレスの影響を受けやすいと言われています。ここでアントシアニンの抗酸化作用が効いてくるというわけです。
ブルーベリーを食べたからといって視力が回復するわけではないのですが、網膜の酸化を防止、あるいは回復することにより視覚にも影響が出て結果的に視力も回復したという例は多く、直接的ではないにしろ、間接的に視力にも影響を与えていると言えるでしょう。


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※本記事の内容は2019年7月22日にオックスフォード大学出版の論文雑誌で掲載された、ブルーベリーの健康に対する効果についての研究論文に基づいています。

タイトル:ブルーベリーとアントシアニンの健康効果についての最新研究
原文 : Recent Research on the Health Benefits of Blueberries and Their Anthocyanins
原文URL: https://doi.org/10.1093/advances/nmz065
主著者 : Wilhelmina Kalt氏 (北米カナダ農務省所属)
著作権 : クリエイティブ■コモンズ■ライセンス CC BY
日本語訳:https://morinohatake.co.jp/benefit/

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